La plaza de España, el monumento de Sevilla para 1929

PLAZA DE ESPAÑA, libro abierto de España

Si prefieres escuchar sobre la plaza de España, tienes su vídeo en el canal de la Calle del Infierno. 

Hay lugares en las ciudades que se convierten en símbolos de la misma desde el mismo momento en que se terminan de construir. Como si ya vinieran con un pasaporte directo al corazón de sus habitantes. Hoy me gustaría hablaros sobre la Plaza de España de Sevilla, este monumento que se creó con la intención de representar todo un país.

La plaza de españa monumento en Sevilla 2020

1.Qué significa la plaza de España para los sevillanos

Hay lugares que van a significar mucho a nivel personal, porque serán el telón de fondo de un gran número de nuestras experiencias vitales. Nos van a acompañar a lo largo de nuestra vida como parte del paisaje que conforma nuestra memoria.

En Sevilla uno de esos lugares es sin lugar a dudas la plaza de España, preguntarle a cualquier sevillano si tiene recuerdos aquí. Lo más probable es que se le venga a memoria algún paseo de la infancia con los abuelos o los padres, que aquí se hiciera el reportaje de la primera comunión con fotos en la fuente y el parque de María Luisa, que tuviera alguno de sus primeros paseos con su amor a la sombra cómplice de estos árboles, y que tal vez una vez ya vestidos de novios posaran aquí para sus fotos.

No solamente para los sevillanos constituye un lugar con un aura de romanticismo, cada vez son más los visitantes que se dejan llevar por la belleza extraordinaria del lugar. Podemos ver a personas de todos los lugares que vienen a celebrar su amor, ya sea de viaje de novios o incluso con pedidas de mano sorpresa.

Esto se deja notar también en internet, como todo hoy en día, porque llegó a alcanzar la segunda posición como monumento más impresionante del mundo en TripAdvisor.

Solamente, para que nos hagamos la idea de la magnitud de este hecho, en 2018 salió elegido como uno de los lugares que los internautas valoraron como más espectaculares compitiendo con el templo de Angkor Wat en Camboya.

 

2. Orígenes de la Exposición Iberoamericana

 

Para los inicios del siglo XX España era un país que ya no podía ni tan siquiera aparentar la fachada de poder imperial que había ostentado durante otras épocas más pujantes. Los restos de dominio colonial que le habían quedado tras la gran ola de independencias de principios del mil ochocientos (recordemos a Bolívar, San Martín, Sucre etc.) eran muy distintos a los que solían ser.

De aquel imperio sobre el cual no se ponía el sol, únicamente habían quedado bajo dominio de España; Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Alrededor de ellas se llevó a cabo el control colonial de las ultimas décadas de España como potencia ultramarina.

Pero 1898 trajo el golpe final la guerra entre España y Estados Unidos, la potencia militar de España fue barrida por mar y el ejército no pudo continuar su lucha a los dos extremos del mar sin el apoyo de una marina que los pudiera suministrar.

 

la plaza de españa monumento en sevilla 2020

3 meses y 17 días duró la guerra que acabó con derrota sin paliativos de España, que termino de finiquitar su imperio marino. Cuba, Puerto Rico y las islas Filipinas fueron para los EEUU, y el resto de las posesiones fueron vendidas, como las Marianas a Alemania.

La visión de España como dominadora de América ya era solo un recuerdo, pero sin embargo esa zona de influencia no iba a quedar vacía.

Ese testigo lo asumieron otros países, principalmente Reino Unido y los Estados unidos, que consideraban que el gran continente americano debía quedar fuera de las injerencias europeas y bajo la suya propia como país más poderoso de América.

Ya para entonces muchas eran las voces que expresaban una cierta simpatía por España, por lo injusto de la guerra, por el recuerdo de una historia común y un sentimiento de cierta comunidad expresado como aquel contacto común de la península ibérica y los pueblos de Iberoamérica.

Esto lo encontraremos en figuras como el poeta nicaragüense Rubén Darío, al cual de hecho se le homenajea a la entrada de este recinto con la inscripción de un pequeño texto suyo. El comienzo del poema “la salutación del optimista “que dice:

“Ínclitas razas ubérrimas,

sangre de Hispania fecunda,

espíritus fraternos

luminosas almas, Salve.

Porque llega el momento en que habrán de cantar nuevos himnos

lenguas de gloria. Un vasto rumor llena los ámbitos;

mágicas ondas de vida van renaciendo de pronto;

retrocede el olvido, retrocede engañada la muerte.

 

 Aquí en Sevilla, atada a ese recuerdo americano ya desde los primeros años del siglo se plantea de una forma clara la intención de hacer un certamen de muestras que incluyera a todos los países que fueran en su día colonia española.

A lo que se añadiría también la presencia de Portugal para formar la unidad ibérica. Incluso se contaba como invitado especial con los Estados Unidos.

3.El Espíritu iberoamericano detrás de la plaza de España

 

¡Es con voz de la Biblia, o verso de Walt Whitman,
que habría que llegar hasta ti, Cazador!
Primitivo y moderno, sencillo y complicado,
con un algo de Washington y cuatro de Nemrod.
Eres los Estados Unidos,
eres el futuro invasor
de la América ingenua que tiene sangre indígena,
que aún reza a Jesucristo y aún habla en español.[…]

[…]

Tened cuidado. ¡Vive la América española!
Hay mil cachorros sueltos del León Español.
Se necesitaría, Roosevelt, ser Dios mismo,
el Riflero terrible y el fuerte Cazador,
para poder tenernos en vuestras férreas garras.

Y, pues contáis con todo, falta una cosa: ¡Dios!

A Roosevelt, Rubén Darío.

Con esto otro poema de Darío ilustramos el componente, digamos, espiritual de la muestra como un evento con tintes sentimentales al recordar ese pasado colonial de España. Eso es lo que le queda para entonces, el recuerdo.

España había sido despojada su anterior poder por el paso del tiempo y el surgimiento de potencias más jóvenes y con una escala mucho mayor en lo material de que lo podría estar al nivel de competir. Es una cuestión de números, por entonces Estados Unidos tiene unos 75 millones de habitantes, España unos 18.

Sin contar además las diferencias económicas e industriales, EEUU era ya una potencia industrial.

Con la derrota de España, esa velada sensación de peligro, de posibilidad de retornar al momento de dominio colonial se esfuma. Y toma presencia mucho más real y cercana, el poder cada día más efectivo del gran vecino del norte.

Se expresa esto en términos de conjuntos representados como un mundo anglosajón y el espacio iberoamericano.

De forma que este acercamiento, ya en términos culturales y comerciales va tomando forma. Desde principios del nuevo siglo se barajan iniciativas de este estilo, crear un lugar de encuentro. Una de las que toma forma es la de una gran exposición, al estilo de las mundiales que se hacía entonces, y se seguirán haciendo con gran éxito durante muchos años.

ver la plaza de españa en sevilla monumento 2020

Dos motivos para esto eran muy claros, regenerar Sevilla recordando aquel pasado como la gran ciudad a y desde América. Explorando las posibilidades de colaboración cultural, y por supuesto económicas. Y por otro lado dar un diseño más acorde con los tiempos de la relación de la monarquía y América. [1]Para Sevilla es la posibilidad de volver a soñar con cuándo fue la gran ciudad de su época. De mostrarse a sí misma como capaz de una tarea que ya llevó a cabo.

Sevilla se elige como centro de una exposición en parte debido a la inclinación que sentía el rey Alfonso XIII por la ciudad. Ya mostró gusto por la ciudad cuando vino a presenciar el comienzo de la corta de tablada en 1909, en ese mismo año aseguró que Sevilla era por su historia la ciudad adecuada para albergar un evento de estas características.

El albergar la exposición cambiaría la idea que se tenía sobre el desarrollo urbanístico de la ciudad, cuando se iban dando pasos en su preparación quedaba claro los elementos que tenían que mejorarse que eran muchos. La relación con el antiguo puerto de indias de la exposición no es solo sentimental, se procuraba relanzar esta faceta portuaria.

La expo tiene como uno de los ejes un lugar muy especial, el parque de María Luisa. En sí mismo supone el símbolo del paso de la ciudad antigua a la nueva. Anteriormente el palacio de los Monpensier, miembros de la familia real francesa de por entonces que fijaron su residencia en Sevilla, tenía asociado esta masa de tierra que sería cedida a la ciudad.

parque de maria luisa diseñado por forestier 2020

En 1911 empieza a trabajar en ella Jean-Claude Nicolás Forestier arquitecto paisajista de origen francés, discípulo del Barón Haussman el artífice del París moderno., bajo la dirección de Forestier es que se inaugura el parque que vemos hoy en 1914. Haciendo el paso del jardín cortesano al parque público moderno. Tan exitoso será que Forestier será llamado a Barcelona para trabajar en los jardines de Montjuic, por eso es que podemos encontrar paralelismos entre uno y el otro.

Los trabajos concluyeron a tiempo, a pesar de múltiples problemas. Si hubiera llegado un poco después, no se podría haber producido. Ya que fue la dictadura de Primo de Rivera la que le dio un gran empuje. Esto es una constante en los proyectos que se dan a lo largo de la historia, están condicionados por el vaivén de los acontecimientos. Y desde luego la plaza de España no escapa a los condicionantes de la España de principios de siglo.

                                   

 

4.El monumento de la plaza de España

El lugar que conocemos como la plaza de España es el conjunto completo que vemos, la plaza en sí más las construcciones que la abrazan. Una suma de elementos espectacular que nos habla de un estilo propio, el regionalismo andaluz. Muy propio de aquí en el primer tercio del siglo XX

El objetivo primario que tuvo era uno sencillo en su planteamiento, pero muy complejo en su desarrollo. Es la pieza central de esta exposición de 1929 que tenía que conectar España con Iberoamérica. Y por eso su objetivo era la representación del evento y del país entero.

Condensar lo que se quería mostrar que era España, las provincias que la componen y sus logros. El encargo de estas obras fue asumido por Aníbal González. Y los trabajos empezaron, tan grande fue el proyecto que llegarían a trabajar mil hombres a la vez.

Un elemento que llama muchísimo la atención es la forma de la plaza, semicircular.  y su orientación, no mira hacia el centro de la ciudad. Mira hacia el río, esa comunicación centenaria con el océano, el mediterráneo y el resto del mundo.

plaza de españa monumento en sevilla 2020

Es el camino a américa, un camino de ida y vuelta. Representa una forma de abrazo a todo aquel que vuelve a remontar el río para entrar en Sevilla, es la bienvenida a las antiguas colonias. En 1926 Aníbal González presenta su dimisión del proyecto, y este es continuado por Vicente Traver, responsable entre otros elementos de la icónica fuente que se asienta en la mitad de la plaza.

Un detalle a tener en cuenta es el canal que cruza la plaza de España, sobre sus aguas se levantan cuatro puentes que están nombrados por los reinos medievales- Aragón, Navarra, León y Castilla, que nos introduce un poco más de la magia del agua y podemos cruzar en sus barquitas.

 A lo largo del semicírculo de la plaza encontramos unos bancos, con anaqueles cerámicos preparados para los libros, que se pensaron que estuvieran llenos de libros preferentemente relacionados con el lugar a tratar. Ya que se esperaba que este lugar fuera un sitio de esparcimiento y deleite. En cada uno de ellos tenemos un panel cerámico dedicado a cada provincia española, en el cual nos narra un episodio histórico importante sucedido allí.

Como curiosidad, aquí las islas canarias están representadas como una sola provincia, la separación en provincias de Gran Canaria y Tenerife llegaría después y la provincia de Sevilla no tiene banco propio, sus paneles están dispersos en la galería.

A lo largo de la plaza vemos también medallones que representan a algunas de las figuras más importantes de la historia española que se quiso reconocer entonces, desde los reyes católicos, a Cervantes o el pintor Sorolla.

A día de hoy este lugar tiene muchas funciones aparte de la monumental, es sede de la capitanía general de Sevilla, de los servicios de extranjería y alberga el museo militar de la ciudad.

5.La plaza de España: lugar de cine

 

La espectacularidad del recinto hace que sea un lugar muy propicio para el cine. Muchas películas han tomado este lugar para sus localizaciones. De esto a nosotros nos gusta resaltar el aire exótico y un poco oriental que parece transmitir a los extranjeros. Ya que esta es la tónica que se repite en los escenarios de película que se ambientan en él. Atracción que ha sido reconocida en el hecho de haber sido nombrada tesoro de la cultura cinematográfica europea, distinción que da la academia de cine europeo.

Ha servido para representar el ambiente de la ciudad del Cairo, capital del Egipto moderno. Nos habla de reinos orientales de fantasía y muestra mundos de ciencia ficción. Hasta ese punto es un lugar sugerente.

En la mítica Lawrence de Arabia con Peter O´toole de 1962, este es el lugar donde está el alto mando británico en el Cairo. Sevilla viene a ser Egipto.

En Star Wars: la amenaza fantasma y el ataque de los clones, se usa para recrear la ciudad de Theed, capital del mundo de Naboo.

En el dictador (2012) es el palacio del terrible dictador Aladeen, almirante general de Wadiya

También aparece en el viento y león (1975) con Sean Connery, al ambientar las aventuras anticoloniales en marruecos.

 

Con esto finalizamos nuestro recorrido por la plaza de España, un monumento concebido para representar a todo un país. Objetivo que cumple de sobra, pero que además se ha convertido en todo un símbolo concreto de Sevilla. La plaza de España es sin duda uno de los lugares que no te puedes perder al visitar la ciudad. 

Trivia sobre la plaza de España 

¿Cuándo se construyó la plaza de España de Sevilla?

 La construcción comienza en 1914 y se finaliza en 1928

¿Cuántos años tiene la plaza de España de Sevilla?

En el año 2020 la plaza de España de Sevilla tiene 92 años, ya que se termina en 1928.

¿Qué películas se ruedan en la plaza de España?

Entre las peliculas rodadas en la plaza de España encontramos Star Wars: la Amenaza fantasma, Lawrence de Arabia, el dictador, y el viento y león.

[1] https://dspace.unia.es/bitstream/handle/10334/506/01JVITI.pdf?sequence=1&isAllowed=y

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